LA SPIGA

Giugno 2003

 

 

Gli antenati del computer

 

I Regoli Calcolatori e il Calcolo Scientifico

 

Regoli Calcolatori - Slide Rules
Regoli calcolatori

Avere tra le mani una calcolatrice elettronica o accendere un computer per eseguire semplici o complessi calcoli matematici, è una operazione banale e scontata al giorno d'oggi.
Ma questi potentissimi strumenti di calcolo non esistevano fino a meno di trent'anni fa. E allora, come ingegneri e tecnici eseguivano i calcoli scientifici? Se si escludono le macchine addizionatrici, che avevano esclusivamente un impiego contabile (facevano solo addizioni e sottrazioni e in qualche caso la moltiplicazione), gli strumenti utilizzati nel calcolo scientifico e tecnico erano i regoli calcolatori.
Con questi strumenti sono stati calcolati ponti, edifici, navi, aerei, e tutto ciò che la scienza e la tecnologia ha realizzato fino a meno di trent'anni fa. I primi veicoli spaziali Americani e Sovietici, fino alla conquista della Luna, sono stati progettati prevalentemente con i regoli calcolatori. L'Apollo 11, che portò la prima volta l'uomo sulla Luna nel luglio 1969, aveva a bordo regoli calcolatori. Il regolo calcolatore si basa sul calcolo logaritmico inventato da Nepero nei primi anni del 1600, ma si è rapidamente perfezionato in concomitanza alle esigenze di calcolo scientifico e tecnico della prima rivoluzione industriale. In Italia fu introdotto, verso il 1850, da Quintino Sella, ministro, alpinista e ingegnere biellese.
Costruito dapprima in legno, avorio, bambù, materiale plastico e in metallo, realizzato in varie dimensioni, con forme lineari, circolari, cilindriche, il regolo calcolatore logaritmico fu impiegato in ogni campo della scienza e della tecnica grazie alle varie versioni adattate alle diverse esigenze ingegneristiche. Oltre al calcolo delle più disparate funzioni matematiche (dalle radici agli esponenziali, dai logaritmi alle funzioni trigonometriche), molti se ne realizzarono per risolvere calcoli scientifici: aeronautico, chimico, cemento armato, commerciale, elettrotecnico, impiantistico, meccanico, topografico, ecc....
Questi strumenti di calcolo hanno determinato una rivoluzione nel calcolo scientifico e tecnico senza eguali fino all'avvento del calcolo digitale e del computer elettronico. Fino agli anni '70 i regoli calcolatori logaritmici sono stati gli unici strumenti di calcolo scientifico, tanto che erano diventati il simbolo della tecnologia e del calcolo ingegneristico.
I regoli calcolatori erano i "ferri del mestiere" di ingegneri, matematici e fisici. Con l'avvento della calcolatrice tascabile elettronica, più comoda e precisa, sono caduti rapidamente nell'oblio tanto da risultare perfino sconosciuti oppure da apparire come oggetti misteriosi agli ingegneri di nuova generazione.
I regoli calcolatori non sono solo oggetti del passato, alcuni sono ancora in produzione ed impiegati in campo aeronautico, impiantistico e tecnico.
Personalmente credo nella riscoperta del regolo calcolatore, sia come memoria storica che, in chiave moderna, come strumento di calcolo "dedicato" da utilizzare in modo complementare al calcolo digitale. Per le sue peculiarità intrinseche, ove nella maggioranza dei calcoli tecnici non è necessaria una notevole precisione, il regolo si presta egregiamente al calcolo rapido, non richiede alimentazione elettrica, non richiede l'uso di grafici o tabelle, è tascabile, è facile da usare.
In modo analogo la televisione ha escluso la radio, l'automobile la bicicletta e l'ipertesto elettronico il libro stampato.
Al fine di evitare che un grande patrimonio scientifico andasse perduto per sempre, da qualche anno mi sono dedicato allo studio dei più importanti regoli calcolatori prodotti. Volutamente sono stati tralasciati i più antichi, in quanto hanno esclusivamente un valore storico e di antiquariato, dedicandomi soprattutto a quelli dell'ultima generazione, con più alto valore scientifico. Meno di un anno fa è stato realizzato il sito-web www.giovannipastore.it, riportandovi la storia del calcolo scientifico con i regoli calcolatori, con molte immagini e pagine di approfondimento. Per il grande interesse suscitato nel campo scientifico mondiale, in breve tempo si è resa necessaria la traduzione in lingua inglese, francese, tedesca e spagnola. In preparazione anche la versione in giapponese visto la grande attrattiva dei nipponici. Tutti i motori di ricerca, italiani ed esteri, lo hanno segnalato, molti al primo posto della prima pagina. Anche numerosi siti scientifici e portali di Università italiane ed estere lo hanno recensito. RAITRE nazionale ha trasmesso, nella rubrica "Nea Polis" del 9 maggio 2002, un servizio firmato promuovendo la riscoperta dei regoli calcolatori. Alcune Università (Bologna, Pisa e Napoli) sono interessate allo svolgimento di tesi di laurea.
Lo studio dell'argomento è di grande interesse per le scuole superiori, le università, la ricerca e per i tanti musei del calcolo che in questi ultimi anni stanno proliferando in Italia e all'estero. Presso il Dipartimento di Matematica dell'Università "La Sapienza" di Roma, è stato costruito il Museo della Matematica che espone, tra l'altro, numerosi regoli calcolatori. Considerata l'importanza scientifica a livello mondiale, è in preparazione una pubblicazione più esaustiva in italiano con, a breve, una edizione in tedesco e in inglese.

Ing. Giovanni Pastore

 

È stato pubblicato il libro di Giovanni Pastore
ANTIKYTHERA E I REGOLI CALCOLATORI
Tecnologia e scienza del calcolatore astronomico dei Greci
Istruzioni per l’uso dei regoli calcolatori logaritmici matematici, cemento armato e speciali, con numerosi esempi di calcolo

 

© Copyright 2006 - Giovanni Pastore, Italia - Tutti i diritti sono riservati - E’ vietata la riproduzione anche parziale e con qualsiasi mezzo. Il libro di Giovanni Pastore Antikythera e i regoli calcolatori, stampato a Roma nel mese di febbraio 2006, è tutelato sotto l’aspetto civile e penale dalle vigenti leggi in materia di diritto d’autore (Legge 22 aprile 1941 n° 633 e successive modificazioni ed integrazioni sulla "Protezione del diritto d'autore").
Questo libro è il risultato di oltre sei anni di impegnativo lavoro e dell’impiego di considerevoli risorse, nell’intento di evitare che un patrimonio scientifico così grande vada irrimediabilmente perduto considerando che ormai è sconosciuto alle nuove generazioni di ingegneri, matematici e tecnici.

Il libro, in lingua italiana, in elegante veste tipografica, formato A4 (30x22x6 cm), a colori, XVI-990 pagine, ISBN 9788890471513, copertina rigida con titoli in oro al dorso e sovraccoperta a colori plastificata, è stato stampato in un numero molto limitato di copie e per questo non è stato distribuito in libreria. Gli interessati possono prenotare i pochi volumi ancora disponibili direttamente all'autore. Per ogni informazione rivolgersi all'indirizzo sotto riportato. Per le spedizioni all'estero (paccocelere internazionale) le spese postali sono da valutare a seconda della destinazione. (poche copie disponibili).

Il libro è consultabile in moltissime Biblioteche pubbliche, in Italia e all'estero: Universitarie, di Dipartimento, Nazionali, Provinciali, Comunali.

 

Per informazioni:

Prof. Ing. GIOVANNI PASTORE
Via Monte Bianco, 14
I-75025 POLICORO (Matera) 
ITALY

Tel. +39 0835 980530


E-MAIL: info@giovannipastore.it

 

 

Book by Giovanni Pastore
THE RECOVERED ARCHIMEDES PLANETARIUM
Science, technology, history, literature and archaeology, certainty and conjecture on the most ancient and extraordinary astronomical calculating device. With two other scientific studies: on the Antikythera Planetarium and the Pitcher of Ripacandida.
With the appendix:
Pythagoras in the contemporary world. Influences of Pythagorean scientific philosophy in the modern and contemporary world.
Summary in: English - Italiano - Ελληνικά - 日本語 - Español - Français - Português - Deutsch - Tiếng Việt
(The book is written in English, ISBN  9788890471544)

 

 

Libro di Giovanni Pastore
IL PLANETARIO DI ARCHIMEDE RITROVATO
Scienza, tecnologia, storia, letteratura e archeologia, certezze e congetture sul più antico e straordinario calcolatore astronomico
Con altri due studi scientifici:
sul Planetario di Antikythera e sulla Brocchetta di Ripacandida
Summary in: Italiano - English - Ελληνικά - 日本語 - Español - Français - Português - Deutsch - Tiếng Việt
(Il libro è scritto in Italiano, ISBN  9788890471520)

 

 

IL MECCANISMO DI ANTIKYTHERA
THE ANTIKYTHERA MECHANISM
  Italian and English version 

 

 

Alla pagina web del libro di Giovanni Pastore
GLI INFORTUNI DOMESTICI
Come prevenirli

 

 

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